33 conseils rapides pour les journalistes

Après une décennie à essayer d’aider les journalistes à s’améliorer dans leur métier, j’ai développé une longue liste de conseils et de tactiques pour stimuler l’amélioration.

Et après avoir avoir assisté et fait des présentations à une douzaine de conférences sur les journaux, j’ai appris que la plupart des participants repartent avec un ou deux éléments utiles qu’ils peuvent mettre en pratique.

Voici quelques conseils rapides que j’ai appris par expérience ou que j’ai volés à d’autres coachs au fil des ans. Si un seul de ces conseils fait mouche et permet à un journaliste de s’améliorer, j’en serai heureux.

  • Maintenez un haut niveau d’exigence pour tout votre travail, mais de temps en temps, mettez tout votre cœur et votre âme dans un article ou un projet qui offre un potentiel de grandeur ou qui provoque un changement. Certaines histoires méritent un traitement spécial.
  • En voiture, éteignez la radio et posez votre téléphone portable. Le temps de conduite est un temps de réflexion.
  • Cherchez toujours la tension, le conflit, le drame et l’excitation qui résident dans un sujet et mettez-les en valeur.
  • Lors des interviews, posez des questions non évidentes qui peuvent mettre la source ou vous-même mal à l’aise. Il n’y a pas de mal à ce que vous soyez tous deux un peu mal à l’aise.
  • Soyez prêt pour les entretiens. Faites des recherches avant d’arriver. Connaissez les bases d’un sujet pour pouvoir l’approfondir.
  • Fournissez un contexte solide ; apprenez comment une question s’inscrit dans le monde, une vie, une histoire ou un lieu, puis expliquez-le clairement au lecteur.
  • Rencontrez les gens là où ils vivent, travaillent et jouent. Évitez si possible les entretiens téléphoniques.
  • Cherchez des détails, des émotions, des souvenirs. Demandez à la source de vous brosser un tableau pour que vous puissiez en brosser un pour les lecteurs.
  • Devenez un interviewer et un reporter patient. Donnez aux gens le temps de partager des choses importantes et de s’ouvrir à vous. Réduisez au minimum les bavardages de bureau pour avoir le temps de réaliser de meilleures interviews.
  • Décrivez dans vos notes les cinq sens et plus ; notez l’apparence, le son, l’odeur, le goût et la sensation des personnes, des lieux et des choses.
  • Observez et enregistrez les mouvements, actions et interactions en temps réel.
  • Demandez aux gens de réfléchir à certaines choses ; amenez-les à révéler leurs véritables sentiments en vous intéressant à eux, en les interrogeant et en les écoutant attentivement.
  • Dans l’écriture, la chronologie est votre amie. Nous vivons (et lisons) tous dans le temps.
  • Efforcez-vous d’apprendre quelque chose de nouveau aux lecteurs. Si une histoire vous semble trop simple ou évidente, écourtez-la ou trouvez un meilleur sujet.
  • Faites un travail rapide sur les histoires qui peuvent et doivent être courtes. Accélérez-les pour avoir le temps de travailler en profondeur.
  • Si vous voulez aller de l’avant, essayez de produire six grands reportages par an. Parmi ceux-ci, un ou deux pourront être intégrés dans un dossier de candidature.
  • Forcez-vous à voir grand, à être ambitieux, à vous plonger dans des sujets capiteux, à raconter des histoires que quelqu’un, quelque part, ne veut pas voir racontées.
  • Soyez toujours en haut de l’échelle de la solidarité. Faites ce que vous dites, soyez à l’heure, donnez un coup de main quand c’est nécessaire, soyez un atout pour la salle de rédaction. Les petites choses comptent. Ayez une bonne attitude.
  • Obtenez de grandes citations, mais utilisez-les avec parcimonie. Si quelque chose peut facilement être paraphrasé, et que le sens n’est pas perdu, alors paraphrasez.
  • Écrivez dans un style sans prétention et conversationnel, mais pas dans un ton lâche, paresseux ou complaisant. N’écrivez pas trop.
  • Lisez votre travail à haute voix avant de le rendre. Si vous trébuchez en lisant, vous devez consacrer plus de temps, d’énergie et de révision à votre travail.
  • Soyez votre meilleur éditeur. Votre première version n’est jamais votre version finale.
  • Développez une réputation de texte concis et propre. Apprenez à vos rédacteurs que votre texte sera concis et propre et ils vous laisseront tranquille.
  • Parlez aux gens du monde réel. Sortez des couloirs du gouvernement et parlez à des gens qui ne sont pas des porte-paroles.
  • Ne laissez pas les sources vous convaincre de répéter leurs mensonges. Vérifiez les faits pour découvrir la vérité.
  • Quand vous pensez à la piste, pensez au titre. Qu’est-ce que les lecteurs pressés par le temps ont le plus besoin de savoir ?
  • Pensez toujours cartes, graphiques, infoboxes, chronologies, tableaux, encadrés. Efforcez-vous de rendre votre travail facile à lire et à digérer.
  • Évitez les grosses erreurs et les petites coquilles. Les lecteurs peuvent remettre en question n’importe quoi, ils remettront inévitablement tout en question.
  • Soyez un conteur, pas un rédacteur d’articles. Beaucoup d’histoires sont mieux racontées de manière pyramidale, mais certaines méritent d’être racontées.
  • Dites au lecteur ce qui s’est passé, mais dites-lui aussi pourquoi c’est important, qui est touché et comment, et ce qu’il peut faire, le cas échéant.
  • Cherchez des occasions d’élargir vos compétences. Essayez d’écrire quelque chose de drôle, de triste ou à la première personne. Essayez de vous diversifier.
  • Il est bon de s’enthousiasmer pour son travail ; n’ayez pas peur d’investir un peu de votre âme dans votre profession. Soyez engagé.
  • Pour l’amour du ciel, amusez-vous. Le journalisme ne doit absolument pas devenir une corvée, sinon il est peut-être temps d’obtenir un diplôme d’enseignant.

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